Editoriales

¿Son las Misiones Autóctonas de Confianza con el Dinero que Enviamos al Extranjero?

Native missionary preaching

Christian Aid ha apoyado a las misiones evangelizadoras autóctonas durante 58 años. Hemos dicho que tiene mucho más sentido que la perpetuación de la práctica costosa de enviar misioneros estadounidenses, especialmente aquellos que compiten con nuestros hermanos en la fe que ya están allí.

Si bien la respuesta ha sido en general favorable, algunos tradicionalistas han formulado objeciones. Algunos han sido muy críticos, y han tratado de persuadir a nuestras iglesias a no apoyar las misiones autóctonas.

Aquí presentamos tres estereotipos a menudo planteados por quienes se oponen a apoyar el trabajo de las misiones autóctonas independientes:

1. No se puede confiar en los "nacionales", con el manejo del dinero.

Esta generalización es un remanente de la época colonial del siglo 19. Hace unos 40 años el jefe de una misión tradicional me dijo: "Después de 100 años de trabajo en África, todavía no tenemos ningún africano al que podamos confiarle el manejo del dinero." Le dije que lo mismo sería cierto si trabajaban allí otros cien años.

African native missionaries

Los misioneros extranjeros parecían ser fabulosamente ricos para los pobres africanos, y su presencia causó la codicia entre los africanos. Ellos contrataron a muchos de los lugareños como sus siervos, a menudo pagándoles no más de diez centavos de dólar por día, además de la comida. Como era de esperar, estos empleados, lastimosamente pobres, pero muy inteligentes, continuamente buscaban alguna manera de engañar a los extranjeros ricos para aprovecharse de su fabulosa riqueza.

Los líderes de las misiones autóctonas son todo lo contrario. Viven en el mismo nivel que los que están dentro de su misión. Todos son igualmente pobres. Ellos son responsables el uno al otro. Si alguno trata de tomar demasiado para sí mismo, los demás lo expulsan. En general, hemos encontrado que los líderes de los ministerios autóctonos son tan dignos de confianza, si no más, que los jefes de las organizaciones misioneras con sedes en países industrializados.

Por ejemplo: visité una misión en Nigeria que tiene cerca de 500 misioneros. Cada mes, los 24 ancianos de esa misión se reúnen para un día de oración. Ellos revisan la contabilidad de todos los fondos recibidos de todas las fuentes en ese mes y, a continuación, rezan por la dirección de Dios en cuanto a cómo todo debe ser distribuido, basado en las necesidades de cada misionero. Yo no conozco ninguna misión de los EE.UU. que tiene una manera tan honesta y piadosa de manejar los fondos que le han sido confiados.

2. El apoyo externo crea dependencia.

Native missionary broadcasting evangelistic radio show

También esta es una conclusión errónea basada en la tradición colonial. Los misioneros fueron y establecieron iglesias en los países más pobres, por lo general siguiendo el modelo de las de casa: grandes edificios con paredes de ladrillo, techos de azulejos o metal, pisos de madera o cemento, sillas o bancos, ventanas de vidrio, pianos u órganos, clero pagado - cosas que daban por sentado. Las poblaciones empobrecidas no podían pagar o mantener dichas instalaciones. Así que tuvieron que ser subsidiados por los misioneros. Resultado: dependencia.

Este proceso escomo tomar una palmera de Puerto Rico y trasplantarla en Pennsylvania. Solo puede sobrevivir en un invernadero. Las iglesias autóctonas son completamente diferentes. Ellas no tienen clero asalariado y por lo general se reúnen sentados en el piso en chozas simples con techos de paja.

A veces, cuando los pastores e iglesias en los países más pobres son apoyados directamente por organizaciones extranjeras, surgen celos, se producen divisiones, los trabajadores se vuelven materialistas, y los miembros de las iglesias tienden a ser irresponsables. Christian Aid evita crear una dependencia no enviando los fondos directamente a las personas. Todos son enviados a las juntas misioneras nativas responsables, y ellas distribuyen la ayuda a cada misionero.

Pero esas misiones nativas no dependen totalmente del apoyo de Christian Aid. Ya estaban trabajando antes de que Christian Aid comenzara a ayudarlas, y continuarían su trabajo si nuestro apoyo fuera cortado. Nuestra ayuda multiplica en gran medida su eficacia y estimula el crecimiento rápido, pero ninguna de ellas es totalmente dependiente del apoyo para llevar a cabo el trabajo entre su propia gente.

Es por eso que es tan importante hacer una distinción entre las iglesias locales y las juntas misioneras. Las iglesias son autosuficientes, pero juntas misioneras eclesiásticas y otros ministerios deben buscar apoyo donde puedan entre el pueblo de Dios, ya sea en casa o en el extranjero.

3. Si enviamos el dinero a los "nacionales", éstos se corromperán.

Native missionary teaching class

Esta objeción es una verdad a medias. He conocido misioneros estadounidenses que fueron buenos en la recaudación de dinero y trabajaron en forma independiente. Es decir, sus finanzas no estaban bajo la estricta supervisión de una junta misionera. Todos los fondos que consiguieron fueron depositados en sus propias cuentas bancarias y de corretaje. Los “viajes al campo" eran realmente solo paseos de vacaciones durante los cuales se quedaban con sus familias en hoteles caros. Pero dar a entender que todos los misioneros americanos son así no sería cierto.

La mayoría son honestos en el manejo de los fondos. Del mismo modo, de vez en cuando puede haber una persona en un país pobre que aprende a recaudar dinero en el extranjero y lo usa para su beneficio personal. Pero estas son raras excepciones. Probablemente el 99% de los jefes de las misiones autóctonas manejan los fondos de manera responsable, y son tan responsables como los jefes de las juntas misioneras en los EE.UU.

Una vez más, es imperativo que hagamos hincapié en la importancia de no enviar ayuda directa a los trabajadores individuales en los países más pobres. Christian Aid envía ayuda sólo a grupos misioneros bien establecidos que mantienen registros financieros cuidadosos y son plenamente responsables de todos los fondos recibidos.

Los ministerios misioneros autóctonos pueden realizar igual o mejor cualquier trabajo que antes era realizado por las misiones estadounidenses en el extranjero, y a una fracción del costo incurrido por las misiones coloniales.

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