Editoriales

La Mejor Estrategia para Fundar Iglesias entre los Pueblos no Alcanzados

por el Dr. Bob Finley
Fundador de Christian Aid

La mayoría de los cristianos que creen en la Biblia están de acuerdo en que la finalidad suprema del Señor para esta edad es tomar un pueblo para su nombre de toda lengua, tribu y nación. La forma tradicional de hacer esto se desarrolló durante el apogeo del colonialismo de Europa y América en el siglo 19. Se instó a las iglesias a "enviar misioneros." Iban a vivir en culturas extranjeras durante tres a cinco años, y luego volverían a casa de "vacaciones". Algunos fueron usados grandemente por Dios. Otros hicieron más daño que bien.

Con frecuencia he dicho que las tradiciones misioneras del siglo 19 no tienen precedente bíblico. En el Nuevo Testamento no hay ningún registro en que Dios haya enviado un apóstol (misionero) para servir en un lugar donde sería visto como un extranjero, o donde no conociera el idioma.

Rural evangelism meeting

Nunca se les dijo las iglesias que "enviaran sus misioneros" a los países extranjeros. Pedro, Andrés, Santiago, Juan y los demás apóstoles que recibieron "la gran comisión" hicieron todo su trabajo pionero en Jerusalén. La mayoría, si no todos, los que se convirtieron en el día de Pentecostés fueron visitantes extranjeros (véase Hechos 08:01 y 11:19-26). Ellos, a su vez, llevaron el evangelio a sus respectivas naciones.

Andrónico y Junius regresaron a Roma y comenzaron iglesias en casas. Bernabé regresó a Chipre e hizo lo mismo. Lo mismo hicieron otros 3.000 conversos.

Dios no envió Felipe a Etiopía, sino que lo envió a un etíope que estaba fuera de casa visitando Jerusalén (Hechos 8:26-39). Saulo de Tarso fue como estudiante extranjero desde su Cilicia natal (parte de Grecia) a los pies de Gamaliel en Jerusalén. Dios lo llamó a ser misionero, no a la India o Egipto, sino a los que hablaban griego. Pablo una vez consideró ir a Bitinia, pero el Espíritu Santo se lo prohibió. En cambio, Dios lo envió a Macedonia (Grecia), donde él conocería el lenguaje”.

Nuestro Señor ha revelado en su Palabra una estrategia para la difusión de su mensaje. Es llegar a la gente que se halla lejos de casa y enviarla de vuelta a fundar iglesias entre su propia gente.

John y Edith Hayward ganaron a para Cristo en Winnipeg en 1930. Después de que él regresó a la India ellos mimeografiaron sus cartas y las enviaron a sus amigos. Muchos enviaron pequeños regalos para Bakht Singh que los Haywards le enviaron por correo. Resultado: más de 1.000 nuevas iglesias fueron plantadas, la mayoría en lugares donde no se conocía el nombre de Cristo.

Una de las razones por las que el evangelio se extendió con tanta eficacia de una tribu a otra en Nepal es que los misioneros pioneros llegaron a personas de otras tribus que se encontraban fuera de casa, a menudo en prisiones donde las barreras tribales eran mínimas.

Group in front of rural South Asian church

Una denominación envió misioneros "interculturales" a una reserva Oneida en Ontario. Ellos construyeron una bonita iglesia, pero no pudieron conseguir que una docena de indios entrara. Después de que se dieron por vencidos, Phil "Flying Eagle" Irlanda regresó, después de haber encontrado al Señor en Mississippi. Con la ayuda de Christian Aid compró el edificio y en meses la iglesia se desbordó con más de 200 de sus compañeros de tribu.

Cuando Dios visitó las tribus aborígenes de Taiwán, parece como que Él deliberadamente esperó hasta que todos los misioneros extranjeros abandonaran la isla en 1942. Incluso los poderosos ejércitos de Japón habían sido incapaces de penetrar en las selvas de montaña donde los cazadores de cabeza estaban esperando con dardos envenenados en sus cerbatanas. Pero una mujer de la tribu Tyal, Chi-oang, se aventuró a visitar a los residentes chinos, se reunió con cristianos y encontró al Señor. Lo mismo hizo Dowai, un joven de la misma tribu. Y Wiran de la tribu Ami. El primer creyente de la tribu Sesset fue llevado a Cristo en Hong Kong después de haber sido obligado a servir en el ejército japonés.

Todos ellos regresaron a sus pueblos y fundaron iglesias. A pesar de la severa persecución por los militares japoneses, Chi-oang fue conocida como la madre de diez mil almas. A través de su influencia, decenas de tribus Tyal enteras se convirtieron al Señor. Cuando el misionero James Dickson volvió a Taiwan a finales de 1945 se quedó asombrado al encontrar más de 100 mil creyentes entre las tribus de las montañas, donde los misioneros extranjeros nunca habían llegado.

Cuando los cristianos locales vieron cómo la Cruzada Estudiantil y otras organizaciones extranjeras estaban tratando de llegar a los estudiantes universitarios con el evangelio, ellos dijeron: "Nosotros podemos hacer eso." Así nació Alcance Misionero Estudiantil, y con el apoyo financiero de Christian Aid se convirtió en un ministerio estudiantil muy eficaz en las Filipinas.

Muchos misioneros "interculturales" han sido utilizados por el Señor, pero son excepciones y no la regla. La manera principal en que las iglesias han sido plantadas entre las naciones no alcanzadas es a través de gente de su propio pueblo que regresaron después de haber encontrado al Señor cuando estuvieron fuera de casa.

En muchos casos, los que regresaron recibieron algún tipo de asistencia financiera de creyentes que conocieron cuando encontraron al Salvador. Este apoyo, aunque pequeño, permitió a menudo lograr mucho más por la causa de Cristo entre su pueblo que lo que un extranjero podría con diez veces más respaldo financiero. Es por eso que Dios levantó a Christian Aid, para ayudar a estos apóstoles pioneros avanzar Su reino con el testimonio cristiano como nunca antes.

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