Editoriales

¿Cómo Trabajaremos Hoy?

Por el Dr. Bob Finley

Fundador de Christian Aid

Muchos cristianos como estos en la India a menudo no tienen un lugar donde reunirse. Simplemente encuentran un campo en las afueras de la ciudad donde se pueden reunir sin la interferencia de los radicales hindúes y otras personas hostiles.

Comenzando alrededor del año 1800, los cristianos evangélicos de Europa y Estados Unidos comenzaron a preocuparse por alcanzar a las almas perdidas fuera de sus propios países. Así nació el movimiento misionero extranjero del siglo 19 y más allá.

En muchas áreas de China los creyentes deben reunirse en secreto, pero hay pocos lugares lo suficientemente grandes como para contener todos los que quieren juntarse para confraternizar y recibir capacitación.

Dios usó a aquellos pioneros, como William Carey, que fue a la India en 1792, y Adoniram Judson quien le siguió allí un par de años más tarde y luego pasó a Birmania, Robert Morrison, que fue a China en 1807 y David Livingstone, que fue a África en 1841. Estos y muchos otros comenzaron a poner la Palabra de Dios en otros idiomas y fundaron las primeras iglesias donde nadie había estado antes. Debemos dar gracias a Dios por aquellos que fueron verdaderos creyentes.

Alrededor del año 1900, el movimiento misionero moderno se había convertido en un importante énfasis en la mayoría de las iglesias protestantes, y miles de jóvenes idealistas iban a las "regiones más allá" para difundir el evangelio. Y de nuevo, repito, muchos de ellos fueron usados grandemente por Dios.

Pero había un grave defecto en la forma en que trabajaban. Casi todos se dedicaron a la ampliación de sus denominaciones y organizaciones en las misiones en el extranjero. En 1949 un cristiano local en China me dijo que era un luterano del “Sínodo de Missouri". Otro dijo que era un “chino americano holandés reformado”. También en China encontré presbiterianos US y presbiterianos USA, junto con presbiterianos canadienses, presbiterianos australianos y presbiterianos de la Iglesia de Escocia. Luego, por supuesto, había al menos una docena de diferentes tipos de bautistas. Además, cerca de 100 tipos de cristianos, todos con las etiquetas de las organizaciones misioneras extranjeras o denominaciones a las que pertenecían.

De los 6.000 misioneros extranjeros que trabajaban en China en ese momento, todos los que conocí parecían ajenos a lo que sucedía. Una nueva religión llamada "comunismo" se estaba apoderando del país, y la clave de su propaganda persuasiva era el patriotismo. "China es para el chino, no para los extranjeros", decían. Decían que los misioneros extranjeros eran "agentes del imperialismo capitalista, los últimos vestigios del colonialismo." Muchos falsamente dijeron que nosotros los misioneros éramos "espías americanos, enviados por la CIA." Y la mayoría de la gente, incluso los cristianos chinos, lo creyó. Ellos no conocían la diferencia. Y así, los comunistas tomaron China y expulsaron a todos los misioneros extranjeros de su país.

India obtuvo su independencia en 1947 y los hindúes que controlaban el gobierno promulgaron una ley que negaba visas de entrada a los misioneros cristianos. El gran imperio soviético no había admitido ningún misionero extranjero desde alrededor del año 1920. Otros países comunistas hicieron lo mismo. Y la mayoría de los países islámicos nunca habían permitido que los misioneros cristianos extranjeros trabajaran dentro de sus fronteras. El resultado de esta evolución es que el 90% de los 4.000 pueblos no alcanzados de la tierra fueron separados de los forasteros. Los misioneros estadounidenses podían ir sólo a los países libres donde ya había iglesias cristianas establecidas. Sólo los misioneros nativos podían predicar el evangelio en las tierras cerradas.

Vietnamese believers worshipping
Los cristianos de Vietnam están entre las personas más perseguidas de la tierra, sin embargo, se reúnen para orar y dar gracias a Dios por su presencia entre ellos. A menudo se arriesgan a ser atacados, golpeados o arrestados por las autoridades locales.

Los líderes de las misiones tradicionales se sorprendieron por estos cambios repentinos. Institutos bíblicos y universidades cristianas que se habían dedicado a la formación y envío de misioneros se sorprendieron al encontrar el 90% de los "campos misioneros" aislados de sus egresados. Algunos líderes de la misión tuvieron incluso la tentación de preguntar por qué Dios permitió que estos cambios sucedieran.

Lo que no vieron fue que Dios había planeado esto desde el principio. Lo que se convirtió en "la industria del misionero" (como algunos misionólogos llamaban) era un modelo de negocio que surgió de la filosofía de la libre empresa que había tenido tanto éxito en la economía estadounidense. En 1945 un joven hombre de negocios trabajó conmigo en California por un tiempo llevando a estudiantes universitarios a Cristo. Más tarde comenzó su propio ministerio, que pronto se hizo internacional. Años más tarde, cuando nos encontramos en una convención, me dijo, "Estamos en 50 países; ¿en cuántos estás tú?" Nunca mencionó que sus trabajadores ampliaron su operación compitiendo con los ministerios autóctonos, contratando algunos de sus trabajadores y dividiendo su trabajo.

Lo que hemos fallado en reconocer es que el movimiento misionero moderno es una tradición de la iglesia que se desarrolló en la época colonial del siglo 19. Esto no tiene precedentes en el Nuevo Testamento.

No hay ningún registro en el Nuevo Testamento en que Dios haya enviado a un misionero que no sabía la lengua, o que sería visto como un invasor extranjero. El evangelio se extendió por todo el Imperio Romano por medio de hombres que se convirtieron mientras estaban fuera de casa, visitando temporalmente Jerusalén el día de Pentecostés (Hechos 2:9-10, 11:19-20).

Southeast Asian Christians meeting in a simple hut
Los cristianos que viven en islas en el sudeste de Asia, aunque muy pobres, a menudo construyen chozas simples para lugares de reunión. La mayoría es apenas lo suficientemente grande como para albergar a una comunidad de creyentes como estos.

Saulo de Tarso es el principal ejemplo. Dios no lo envió a la India o a Egipto, sino a personas de su propio pueblo que hablaban su idioma (griego). También lo hizo con Bernabé de Chipre y su sobrino, Juan Marcos. También Silas que, como Pablo, era un ciudadano romano. Andrónico y Junius fueron salvos en el día de Pentecostés y regresaron a Roma para iniciar iglesias en casas, cuya fe se divulgó por todo el mundo (Romanos 1:8).

Tampoco encontramos en el Nuevo Testamento ningún caso en que extranjeros "interculturales" tuvieran parte alguna en la fundación de cientos de iglesias que brotaron y crecieron entre las naciones del Imperio Romano en el primer siglo. La mayoría de los 11 apóstoles originales se quedaron en Palestina por casi 40 años, aunque se menciona que Pedro fue una vez a visitar a Antioquía y, por desgracia, dividió la iglesia (Gálatas 2:11-14). Pedro no fue a Babilonia, como se ha supuesto. "Babilonia" es una palabra en clave para Jerusalén (también llamada "Sodoma" y "Egipto" en Apocalipsis 11:08).

Aparentemente, el apóstol Juan fue a visitar siete iglesias en Asia después de que ya estaban bien establecidas. Pero no hay registro en el Nuevo Testamento de cualquier otro palestino que fuera enviado a países extranjeros. Más bien, ellos alcanzaron a los "hombres piadosos de todas las naciones" (Hechos 2:05) que vinieron como peregrinos a Jerusalén. En Hechos 8 vemos la prueba. Dios no envió a Felipe a Etiopía, sino que lo envió a un prominente etíope que estaba lejos de casa.

Native missionary witnessing to old man Native missionary witnessing to youths
Misioneros nativos están en el campo testificando diariamente por Cristo.

No hubo juntas misioneras o el concepto de "envía misioneros" entre las iglesias del Nuevo Testamento. Las personas que se mudaron a nuevos lugares fueron como inmigrantes a vivir y trabajar allí. La idea de enviar a los estadounidenses a ir como misioneros profesionales para iniciar las ramas de nuestras denominaciones en el extranjero es una tradición colonial que no tiene ejemplo en la Escritura. Eso no quiere decir que está mal hacerlo. Pero sí quiere decir que podemos evaluar honestamente la práctica sin "negar la gran comisión", como algunos nos han acusado falsamente de hacerlo.

Aquí hay algunas cosas que debemos considerar.

1. Misioneros estadounidenses (o canadienses o coreanos o alemanes o ingleses) no deben ser enviados a trabajar en donde ya existen iglesias evangélicas.

Esto está sucediendo en todo el mundo. Los "extranjeros ricos" vienen, se llevan a los creyentes de obras autóctonas y dividen sus iglesias. Crean escuelas bíblicas para "capacitar a los ciudadanos", prácticamente en frente de las escuelas bíblicas autóctonas. Debilitan (o incluso destruyen) las escuelas locales contratando a sus profesores y el robando sus alumnos. También devastan ministerios misioneros autóctonos mediante el uso de su riqueza atrayendo a los trabajadores de esas misiones. Christian Aid ha pedido que se ponga fin a estas prácticas.

2. No se debe enviar misioneros americanos ostentando riquezas para trabajar entre personas extremadamente pobres en países empobrecidos.

Millones de personas viven en chozas de una habitación con piso de tierra, y sin muebles. Ni siquiera tienen puertas o ventanas. Familias estadounidenses suelen ir a vivir entre los pobres conduciendo automóviles y trayendo camiones llenos de alimentos, ropa, muebles y equipos. Construyen casas de seis habitaciones y contratan sirvientes por unos centavos al día. Aparentando ser fabulosamente ricos, ¿cómo van a representar a nuestro Señor "que siendo rico por amor a nosotros se hizo pobre?" Nunca pueden enseñar "Amarás a tu prójimo como a ti mismo" a las personas afectadas por la pobreza.

African missionaries holding a crusade
Muchos ministerios autóctonos en África tienen cruzadas en zonas densamente pobladas, donde construyen plataformas y atraen a las multitudes con altavoces.

En toda Asia y África el comparativamente rico misionero extranjero es visto como el último hipócrita. Un no cristiano podría maldecir a otro hombre llamándole "hijo de misionero." Christian Aid ha recomendado que la práctica de "enviar" sea sustituirla por el enfoque más sensato de apoyar a los ministerios misioneros nativos en su lugar. Ellos tienen 400 mil trabajadores que están dispuestos a vivir con dos dólares al día. Miles no tienen ni eso.

3. Los misioneros no deben ser enviados a trabajar entre personas de un origen étnico diferente.

Prem Pradhan de Nepal dijo que si misioneros de ascendencia europea invadieran una de las 100 naciones (o tribus) de su país, sería un retroceso para la causa cristiana por toda una generación. Los estadounidenses parecen raros para esas personas. La mayoría no quiere ser visto con nosotros para no ser ridiculizados por sus vecinos.

Cuando fui por primera vez a China hace 60 años, se creía que los europeos eran demonios. Por eso el cristianismo fue considerado generalmente como una religión de demonios extranjeros y tardó en arraigarse y extenderse. Entonces Dios misericordiosamente permitió que los comunistas expulsaran a todos los misioneros extranjeros (y sus 100 denominaciones y organizaciones extranjeras), para que una nueva generación pudiera crecer sin ser expuestos a los "diablos extranjeros". Después de unos 40 años, las iglesias comenzaron a crecer y multiplicarse en un ritmo sin precedentes en toda la historia humana. Nunca podría haber sucedido si los extranjeros se hubieran quedado.

4. Los misioneros deben ser enviados a lugares donde son identificados con los gobernantes coloniales.

African missionaries holding an evangelism meeting under the trees
En pequeños pueblos rurales los misioneros autóctonos fundan nuevas iglesias que se deben reunir debajo de árboles para protegerse del sol.

En un congreso en Berlín en 1966 dos delegados de África, dijeron: "Queremos evangelizar a nuestras tribus, pero no podemos hacerlo si los blancos se quedan. Nuestra gente pregunta, ‘¿Sigues trabajando para los extranjeros? ¿No sabes que ahora tenemos independencia?’ Cuando ven a los blancos presentes, ellos piensan que trabajamos para ellos. Sería mejor para la causa de Cristo si todos los misioneros blancos se fueran de nuestros países”.

En una conferencia exitosa en Lausana en 1974 toda la delegación africana, que representaba cerca de 30 países, presentó una petición unánime reclamando una moratoria de misioneros blancos que llegan a África. Los estadounidenses de mentalidad colonial, para su vergüenza, los reprendieron públicamente.

Cuando C. Stacey Woods fue jefe de InterVarsity Fellowship hace 60 años, le oí citar a un líder cristiano de la India diciendo que la presencia de los misioneros extranjeros (blancos) era un gran obstáculo para la causa de Cristo en ese subcontinente. ¿Por qué? Debido a que ellos identifican a los cristianos con sus antiguos gobernantes británicos. Pero, de nuevo, misericordiosamente, Dios permitió que los hindúes expulsaran a los misioneros extranjeros, y después de unos 40 años las iglesias autóctonas comenzaron a multiplicarse a un ritmo explosivo. La nueva generación no asoció el cristianismo con el dominio colonial.

5. Aparte de breves visitas, los misioneros americanos no deben ir a países extranjeros y asociarse con los ministerios autóctonos.

Un ministerio eficaz en Asia fue establecido por un asiático que se había graduado en una universidad cristiana y un seminario en Estados Unidos. Llegó a tener 80 misioneros en el campo y 50 entrenándose es su instituto bíblico. Parte de su apoyo provino de iglesias de Estados Unidos, una de las cuales no estuvo satisfecha "simplemente con enviar dinero." Ellos querían estar involucrados directamente. Así que enviaron a uno de sus miembros como misionero con "un presupuesto bajo" (US$ 40,000 al año) para unirse a ese ministerio en Asia.

Desde el día que llegó, no hizo más que causar problemas. Su fabulosa riqueza creo codicia entre los lugareños. Su salario era igual al de toda la misión de Asia, incluyendo el instituto bíblico. El actuó como quien tiene autoridad, tratando de ejercer influencia sobre las actividades de la misión.

Su presencia era una fuente constante de irritación y trastornos, y todos los líderes de la misión deseaban que hubiera alguna manera de deshacerse cortésmente de él. Pero, ¿cómo podrían? El afirmó haber sido divinamente llamado a "ir al campo misionero."

He visto este escenario repetirse una y otra en el mundo. El concepto del siglo 19 de un presunto "llamado misionero" se ha utilizado para justificar nuestra intrusión en las misiones autóctonas y sus iglesias, en detrimento de su vida espiritual.

Entonces, ¿Cómo proceder?

Native missionaries meeting in Asia.
Un grupo de misioneros autóctonos en Asia reunidos para entrenamiento y camaradería.

Respetando el pasado, tenemos que cambiar nuestra perspectiva para el futuro.

Cuando enseñamos principios misionales básicos como estos, siempre se oye un clamor de nuestros compatriotas que aprecian la historia de las misiones. "¿Estás diciendo que los grandes misioneros como Hudson Taylor, David Livingstone, William Carey y Adoniram Judson no fueron usados por Dios?"

Por supuesto que no. De hecho, muchos misioneros tradicionales están siendo usados por Dios, incluso ahora. Cada situación se destaca por sus propios méritos. Si bien estamos a favor de cambios en los principios generales, reconocemos que también hay excepciones. Hay momentos en que trabajamos de una manera y luego la situación cambia por lo que debemos trabajar de manera diferente.

Muchos de los primeros pioneros que fueron a China hace 150 años fueron utilizados por Dios para ganar almas y plantar iglesias, a pesar de que la mayoría de la gente pensaba que eran demonios. Pero tan cierto como que hubo una manera de trabajar en 1848, pronto me di cuenta que era un grave error seguir trabajando de esa manera cuando fui a China cien años más tarde. Los eruditos chinos brillantes se habían convertido al comunismo mientras estuvieron fuera de casa como estudiantes extranjeros. Regresaron con títulos de universidades prestigiosas como revolucionarios, viviendo como el campesino más pobre. Ellos tomaron el control del país, predicando el ideal comunista de "igualdad para todos" (sólo se desilusionaron unos años más tarde).

Pero, ¿qué de los misioneros extranjeros? Siguiendo la tradición, vivíamos en casas de ladrillo de dos pisos con nuestros servidores y teníamos tiendas de alimentos, ropa, muebles y equipos. Nos expusimos a que los revolucionarios comunistas nos señalaran como agentes extranjeros. Al seguir ciegamente las tradiciones del pasado se creó una situación que hirió gravemente a la causa de Cristo y proporcionó material de propaganda para los comunistas ateos.

Native missionaries reaching out to settlements in the Peruvian Andes.
Una comunidad cristiana reunida en los Andes en Perú.

Incidentes similares se siguen produciendo en todo el mundo. Siguiendo las tradiciones coloniales, creemos que es nuestro derecho inmiscuirnos abiertamente en países y culturas donde nuestra presencia daña más que ayuda a que la obra de Cristo. Nuestra motivación es vista por los no cristianos como la expansión económica de Ford y GM o Coca Cola y Pepsi.

Estas son algunas de las razones por las que Christian Aid está pidiendo el cambio. Decimos: "Eliminen progresivamente las tradiciones coloniales. Dejen de enviar americanos a lugares donde ya hay ministerios de la misma fe preciosa”. Nuestra fabulosa riqueza servirá diez veces más si se utiliza para apoyar las obras autóctonas en lugar de ampliar nuestras propias denominaciones y organizaciones misioneras en otros países compitiendo con ellas.

Christian Aid se ha puesto en contacto con ministerios autóctonos en casi todos los países del mundo. Ellos tienen más de 400.000 misioneros nativos, la mitad de los cuales no tienen una promesa de apoyo financiero regular. Su trabajo sería mucho más eficaz si cada uno tuviera dos dólares (US$ 2.00) por día para comida y otras necesidades. Ore para apoyar a de uno o más de ellos.

Hasta ahora Christian Aid ha encontrado ayuda financiera para más de 500 ministerios autóctonos que tienen alrededor de 80.000 trabajadores en el campo. Pero miles más sin siquiera tienen para las necesidades más básicas de la vida. Dios puede usarle para satisfacer las necesidades de al menos uno de ellos mediante el envío de US$ 60 al mes a Christian Aid.

Y recuerde, la mayoría de estos misioneros están ganando almas y la fundando iglesias entre los no alcanzados en terrenos cerrados donde no se les permite a los estadounidenses ir como misioneros y predicar abiertamente el evangelio de Cristo.

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