Noticias e Historias de las Misiones

Transformando Lágrimas Silenciosas en Sonrisas Luminosas

21 de Mayo 2013

Cuando Veronika llegó a la Casa del Padre (Father’s House) el pasado septiembre, la niña despeinada estaba desnutrida y apenas pronunció una palabra. Sus habilidades de desarrollo se encontraban en el nivel de un niño de dos años de edad. Ni siquiera sabía cómo vestirse a sí misma.

Veronika en septiembre de 2012 y en enero de 2013.

"Tenía miedo de todo lo que la rodeaba", dijo Roman Korniyko, quien se desempeña como director de este ministerio a los huérfanos y niños de la calle en Ucrania. "Tenía miedo de las escaleras. No quería jugar con otros niños y acaparaba todos los juguetes. Cuando los adultos trataban de hablar con ella, escondía de ellos, especialmente los hombres. "

Cada noche la niña, quien entonces tenía 4 años de edad, se despertaba llorando. Todas las noches tenía pesadillas y mojaba la cama mientras dormía.

Los trabajadores de la Casa del Padre han visto muchas niñas y niños traumatizados como Veronika caminar a través de las puertas de sus centros. La pobre salud mental y física es el resultado de largos periodos de abandono. A menudo los niños son producto de hogares donde hay abuso de alcohol y drogas.

Pero Veronika es uno de los jóvenes afortunados que han florecido desde que llegó al ministerio apoyado por Christian Aid. Después de varios meses de atención integral, ha aumentado de peso y su cara se ilumina con una hermosa sonrisa.

"Ahora habla mucho, es feliz, y ha comenzado a reír y correr por todos lados", dijo Korniyko. "Le agrada jugar con los niños y participar con ellos en un grupo, y le gusta cantar. Ya no llora por la noche ni moja la cama."

Una epidemia silenciosa

Usted los encontrará en el interior de excavaciones, debajo de puentes o agazapados en sótanos abandonados. Las largas noches de invierno son las más difíciles, cuando los niños que no tienen un hogar buscan refugio en el sistema de túneles que se extienden debajo de las calles de la ciudad. Los pasillos son oscuros y estrechos, pero el vapor caliente de las tuberías de agua en el interior los mantiene lo suficientemente calientes cuando la temperatura exterior desciende por debajo de cero.

Durante el día mendigan y cometen delitos menores para comer. Ir a la escuela no es una opción. Cuando terminan su trabajo regresan a sus refugios para ordenar a través de la basura y oler los vapores de bolsas de pegamento, ya que ayuda a controlar sus dolores de hambre.

Es una miserable existencia solitaria para un niño. Su único sentido de comunidad proviene de los rostros sombríos de los otros niños acurrucados junto a él en su lúgubre oasis.

Niños de la calle aceptan el pan y el cobijo en este día frío de invierno.

UNICEF estima que unos 100.000 niños viven en las calles de las ciudades de Ucrania. Tan sólo en Kiev, hay cerca de 20.000 niños sin hogar entre las edades de 6 y 16.

Sólo el 20 por ciento de estos niños y niñas desesperadas son verdaderos huérfanos. En algunos casos, el padre o la madre se vuelven a casar o van a vivir con una pareja abusiva, y los niños son expulsados o huyeron. Como Veronika, la mayoría de estos niños tienen padres negligentes que son alcohólicos o drogadictos. Para apoyar su hábito, algunos padres van tan lejos como obligar a sus propios hijos a robar o prostituirse para que puedan obtener dinero para comprar drogas..

Otras familias son simplemente víctimas de la tensión provocada por el alto desempleo y la pobreza extrema después de la caída de la Unión Soviética. Con pocas opciones, los padres que buscan trabajo en el extranjero pueden dejar a sus hijos al cuidado de los orfanatos estatales.

El resultado es una sobrecarga del sistema que carece de recursos para manejar esta crisis creciente.

Sanando corazones rotos, restaurando vidas

El Dr. Roman Korniyko sentía una gran carga también. En 1996 dejó su carrera como ginecólogo para buscar la manera de traer esperanza a los niños que sufren en su Ucrania natal.

Al año siguiente se abrió la primera Casa del Padre como un refugio de emergencia para 20 a 30 niños en un apartamento alquilado. Los misioneros Korniyko y voluntarios recorrieron las calles por la noche, repartiendo bocadillos y otros alimentos nutritivos a los jóvenes indigentes. Les llevó tiempo ganar su confianza.

"Los niños empezaron a invitarnos a los lugares donde vivían. Fuimos a los sótanos y nuestro corazón dejó de latir debido a lo que vimos ", dijo Korniyko.

"Es un mundo subterráneo de niños. Ellos tienen sus leyes, incluso su mafia ", dijo. "Los niños mueren en los sótanos y nadie se entera".

Father’s House ofrece un oasis de amor.

Cuando los niños fueron llevados al refugio, recibieron comida caliente, un baño, y ropa limpia. También escucharon la historia del evangelio y muchos de los niños dieron finalmente sus vidas a Cristo.

Desde esos humildes comienzos, la organización ahora ofrece cuidado amoroso cristiano para 1.200 niños y niñas a través de una variedad de ministerios. Gracias a la generosidad de los contribuyentes de Christian Aid, más de 20 centros para niños de Casa del Padre operan actualmente en Ucrania y se están salvando vidas muchas.

Hace dos años, cuatro hermanos llegaron a Casa del Padre” desde un pueblo en las afueras de Kiev. Yaroslav, 15, Vlad, 14, Dima, 12, y Yana, 11, vivían en condiciones deplorables con su madre adicta al alcohol. La casa hecha de arcilla no tenía calefacción, ni luz, ni baño o aseo exterior. Los niños no tenían ropa o calzado suficiente, y a menudo no había comida.

Los chicos no tenían un padre a quien recurrir, y cuando su madre terminó en la cárcel, Casa del Padre vino a su rescate.

Adaptarse a la vida fuera de la calle tiene su propia cuota de desafíos. "Los primeros meses de trabajo con ellos fueron difíciles", recordó Korniyko. "Ellos no escuchaban, no seguían las reglas, robaban, fumaban y peleaban con los demás. Pero esperamos y supimos que los cambios vendrían poco a poco”.

Yaroslav, que a los 15 años no sabía leer ni escribir, está aprendiendo a leer y escribir en su lengua materna, y también está aprendiendo a hablar en inglés. Vlad dejó de fumar. Yana y Dima disfrutan asistiendo a la escuela dominical y los servicios de la iglesia.

Christian Aid apoya a campamentos de rehabilitación que hacen que el proceso de transición sea un poco más fácil para los niños que están acostumbrados a vivir sin reglas ni supervisión de adultos. Los campamentos permiten que el personal de Casa del Padre evalúe cuales de los niños están listos y dispuestos a vivir en un ambiente estructurado. Llamados "La Isla del Tesoro", estos eventos de verano son para niños y niñas de 2 a 16 años. Los campamentos están destinados a hacer que los niños se sientan más seguros, disfruten de la diversión y la risa, y descubran su mayor tesoro, Jesucristo.

Cuando los jóvenes llegan por primera vez a Casa del Padre viven en un centro infantil tradicional. Desde allí tienen la oportunidad de ser colocados en el ministerio Centro de Cuidado Familiar (Center of Family Care). Parejas cristianas proporcionan cuidado provisional a grupos de 6 a 10 niños, tratándolos como a sus propios hijos e hijas.

Como parte del proceso de rehabilitación, los niños asisten a los campamentos de verano "La Isla del Tesoro" en Crimea.

Vivir en este ambiente les da un modelo positivo de la familia y los prepara para su eventual adopción y una vida independiente. Algunos de los que reciben a Cristo se involucran en los ministerios evangelísticos para niños, compartiendo sus propias historias personales de redención en sus visitas a orfanatos y centros de detención de menores en todo el país.

"Nadie carece de esperanza ni ayuda. Muchos de estos niños no sólo encuentran la salud, sino que sus vidas cambiaron para siempre ", dijo Korniyko. "Creo que ellos son futuros misioneros”.

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