Noticias e Historias de las Misiones

La Esperanza Resurge in Vietnam

08 de agosto de 2013

Muchos grupos tribales en las tierras altas de Vietnam todavía no han sido alcanzados por el evangelio.

"Su" sabe lo que se siente al mirar las cuatro paredes de una celda oscura. Enfermo y solo, sus únicos visitantes eran los que él prefería no ver-interrogadores que venían todos los días a presionarlo para obtener información sobre sus "co-conspiradores." Después de una ronda de preguntas y una paliza, lo dejaban ensangrentado y magullado, con la promesa de que volverían al día siguiente con más de lo mismo.

"A veces le preguntaba a Dios, ¿por qué yo? ¿Por qué tengo que pasar por todo esto? ", Dijo Su, un cristiano vietnamita que ha estado entrando y saliendo de la cárcel por muchos años por compartir su fe. "Dios era el único consuelo para mí en esos momentos."

Este siervo fiel del Señor amaba a sus compatriotas tanto que estaba dispuesto a pagar un precio muy alto por contarles la buena noticia de su Salvador.

Un día Su se enteró de que la policía iba a matar a diez reclusos en su sección de la prisión, y él estaba en la celda # 7.

Oyó como le disparaban al primer prisionero. A continuación, al segundo. El oró mientras la policía procedía por la fila de celdas.

Justo antes de llegar a su ubicación, el tiroteo cesó inexplicablemente y la policía se fue. Dios le había perdonado la vida.

Sin embargo el sufrimiento continuo. Su pasó largas temporadas en régimen de aislamiento. Contrajo la malaria, pero no recibió atención médica.

Cuando salió de la cárcel tras cumplir su última condena, una sentencia de dos años, sólo pesaba 90 libras. Estaba tan débil que no podía caminar. Tuvieron que llevarlo a cuestas hacia la libertad.

Mucha gente no lo habría culpado si él hubiera elegido retirarse por un tiempo y colgar los zapatos de evangelismo. Pero ese no era su deseo. Después de haber profundizado su relación con Dios durante los años en prisión, Su estaba ansioso de seguir trabajando para su Padre.

"Esas experiencias en la cárcel me dieron la determinación de servir a Dios, no importa qué", dijo. "Yo ya he pasado por todo esto. Así que voy a seguir compartiendo el evangelio por el resto de mi vida”.

Explosión del evangelio en Vietnam

Los leprosos y sus familias reciben atención compasiva a través de Christian Aid.

Su no está solo en su notable dedicación. Él conoce unos 60 pastores que actualmente cumplen condenas en las cárceles vietnamitas. Algunos líderes cristianos han cumplido una década o más. Tras su liberación, regresan a sus iglesias o al campo misionero entre los grupos tribales no alcanzados en el altiplano del país.

Los contribuyentes de Christian Aid ayudan a algunos de estos obreros evangélicos. A pesar de los desafíos, Su y su equipo de misioneros ha fundado cientos de iglesias a través de zonas rurales de Vietnam y entrenado a pastores locales para que hagan un impacto en sus comunidades.

La necesidad es grande porque Vietnam tiene una de las minorías más diversas del sudeste de Asia. De los 54 grupos étnicos de Vietnam, Su dijo que sólo 32 de éstos tienen cristianos. Se cree que algunos grupos no han sido alcanzados en absoluto por el evangelio.

Muchos de estos grupos étnicos que viven en aldeas remotas de las montañas aún practican las tradiciones animistas de sus antepasados. Sin embargo, misioneros como Su han descubierto que los miembros de las tribus montañosas son muy receptivos al evangelio, sobre todo en los últimos diez años. A través de sus esfuerzos hoy hay miles de creyentes en estas áreas.

El enfoque principal del ministerio de Su es equipar a los pastores tribales. Estos líderes a su vez pueden entrenar a otros discípulos y fundar nuevas iglesias entre su pueblo. Más de 10.000 personas ya han participado en el programa de educación cristiana que recibe apoyo de Christian Aid, y muchas más están esperando recibir entrenamiento cuando haya fondos disponibles para los materiales del curso y otros gastos relacionados.

Otro aspecto importante de la obra del ministerio es alcanzar a los leprosos y a sus familias. Hoy en día en Vietnam hay 27 colonias albergando 22.000 leprosos que son tratados como parias por el resto de la sociedad. La organización de Su proporciona asistencia a algunas de las colonias a través de apoyo educativo para los niños, paquetes familiares de alimentos y ganado que puedan criar para aumentar sus ingresos.

"Los leprosos están abiertos al evangelio, y en una colonia, el 90 por ciento de los residentes han recibido a Cristo", dijo Su. A él le gustaría ampliar este alcance a otras colonias de leprosos adicionales.

Explosión del evangelio en Vietnam

Una iglesia casera en un pueblo rural.

Los misioneros católicos romanos llevaron el cristianismo a Vietnam en el siglo 16, y el protestantismo se afianzó hace un siglo a través de esfuerzos decididos por parte de la Alianza Cristiana y Misionera. De hecho, hasta que el país cayó bajo el dominio comunista en 1975, el cristianismo había desempeñado un papel importante en la sociedad. Aunque el gobierno vietnamita afirma la libertad religiosa de sus ciudadanos, el acoso incesante, la persecución y el encarcelamiento cuentan una historia diferente.

Las condiciones han mejorado un poco para los 1,5 millones de protestantes y 8.5 millones de católicos que representan alrededor del diez por ciento de la población. La Iglesia Evangélica de Vietnam es reconocida oficialmente por las autoridades, al igual que otras varias denominaciones. Las iglesias que no obtienen el registro estatal son seguidas de cerca por los funcionarios y pueden perder su estatus legal en cualquier momento.

Como resultado, las congregaciones enfrentan una presión constante para comprometerse y cumplir con las regulaciones gubernamentales. Cualquier forma de evangelismo abierto también debe recibir la luz verde de las autoridades.

Si bien hay iglesias registradas que operan en Hanoi y otras ciudades, el gobierno se opone ferozmente a los esfuerzos por establecer iglesias entre los grupos tribales del país. Algunas de estas tribus se pusieron del lado de los Estados Unidos durante la guerra y el gobierno vietnamita todavía los mira con recelo.

Su dijo que en una tribu de la montaña, 29 personas se convirtieron al cristianismo y comenzaron a reunirse para la adoración y el estudio bíblico. Las autoridades locales les dijeron que sus actividades eran ilegales porque no estaban registrados.

Sin embargo, cuando los pastores de 40 iglesias se reunieron recientemente con los líderes comunistas para recibir el registro legal, su solicitud fue denegada, dijo Su. Cada una de las iglesias tiene una congregación de más de 500 miembros. Tampoco tuvo éxito una carta enviada a altos funcionarios en Hanoi.

Los esfuerzos por limitar el crecimiento del cristianismo en realidad han producido el efecto opuesto. Cuando se le ordena a una congregación clausurar su edificio, ésta a menudo comienza a reunirse en casas. Esas iglesias caseras luego crecen de manera independiente, y en cuestión de unos pocos años, pueden llegar a tener 200 miembros.

Su menciona dos razones principales detrás del rápido crecimiento del cristianismo en las últimas tres décadas. "Las personas se dan cuenta de que les falta algo espiritualmente. Necesitan algo en lo que depender. Tienen hambre de algo más que su dios pagano que no les puede dar una respuesta a sus problemas. "

"También es significativo que los vietnamitas están observando a los cristianos, las relaciones que ellos tienen, las bendiciones que disfrutan", dijo. "Ellos pueden ver la diferencia entre los hijos de Dios y los no creyentes. Esto les produce curiosidad por saber acerca de Dios, y ha llevado a una explosión del Evangelio en Vietnam”.

Operación Mundo informa que los evangélicos han aumentado nueve veces desde 1975, sobre todo entre los grupos étnicos en el centro y el sur de Vietnam. La etnia hmong, el grupo minoritario más grande del país, ha experimentado un crecimiento increíble. Este grupo, que no había sido alcanzado hasta finales de 1980, ahora cuenta con unos 400.000 creyentes.

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