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Llevando Esperanza a los Niños Discapacitados de Jordania

19 de junio de 2014

Los niños beduinos discapacitados como Ahmed están ganando confianza e independencia en un centro de terapia física del sur de Jordania.

En los grandes ojos marrones de Ahmed* había una mirada decidida. Se agarró al manillar del triciclo, tratando de afirmar sus piernas antes de sentarse.

Su madre, Shada*, estaba a su lado, guiando suavemente al niño a través de la siguiente serie de acciones. Pero Ahmed no necesitaba ayuda. Poco a poco pasó su pierna derecha sobre el asiento hasta que su pie se deslizó en la correa del pedal. Balanceándose en el asiento, el proceso de poner su pie izquierdo en la correa del otro pedal fue un poco más fácil.

Ahmed se relajó y sonrió a los visitantes de Christian Aid Mission. Esa era su oportunidad de lucirse.

Una vez que sus pies encontraron el ritmo, Ahmed pedaleó alegremente en su "carro" rojo y amarillo por todo el piso de la sala de juegos. Él dio marcha atrás para dar la vuelta, y luego pasó junto a su público cautivo que respondió con aplausos.

Nueva libertad

El año pasado Shada trajo a su hijo al centro de niños discapacitados del sur de Jordania. Paralizado desde su nacimiento, Ahmed era incapaz de caminar sin ayuda. Esa falta de movilidad era tanto una desventaja para su pobre familia beduina como para él mismo. El niño debía ser llevado a donde quiera que fuera, y era de ninguna utilidad para su padre, que necesitaba ayuda para atender a su rebaño de ovejas y cabras.

El centro de niños discapacitados, uno de los cuatro que reciben ayuda de un ministerio apoyado por Christian Aid, proveyó el tratamiento gratuito que Shada esperaba que marcaría un cambio en la vida de su hijo. Ella estaba especialmente impresionada por la compasión y la paciencia del personal.

En cuestión de meses Ahmed mostró progresos. Él caminaba con la ayuda de un andador o un bastón. Luego dio pasos lentos sin ayuda. Y el triciclo que tanto le encantaba era más que un juguete, estaba fortaleciendo los músculos de sus piernas y por primera vez en su vida le daba un sentido de libertad.

Para ellos es una vergüenza

El centro de discapacitados ofrece un ambiente de amor, y es cómodo para los niños y sus padres.

En los asentamientos beduinos del desierto de Jordania, los niños con discapacidad a veces son descuidados por sus familias. No es que los padres no amen a sus hijos. Ellos simplemente no saben cómo cuidar a las personas con necesidades especiales, ni tienen los recursos para las visitas al doctor, los medicamentos o la terapia.

Para los que tienen niños con afecciones graves, la carga es más que lo que la familia puede soportar. El líder del ministerio ha visto y oído relatos de algunos de esos abusos.

Él dijo: "Los padres pueden encerrar al niño en una habitación separada de su casa. Pueden dejarlo en el granero, para que viva con las ovejas. A veces lo tratan como a un animal, o peor que a los animales. Ellos prefieren que el niño muera antes que viva en ese estado lamentable".

Aunque la mayoría de las familias del pueblo no quieren que ningún daño les ocurra a sus hijos con discapacidad, el líder del ministerio dijo que hay una actitud predominante de vergüenza y culpa que es difícil de cambiar.

"Digamos que una familia tiene cinco hijos y uno de ellos es discapacitado. Si alguien le pregunta a los padres, "¿cuántos hijos tienes? 'Ellos contestarán' cuatro hijos. 'Es una vergüenza para ellos, como si hubieran hecho algo malo."

Él atribuye los defectos de nacimiento a una variedad de causas, como los matrimonios de individuos dentro de la misma línea de sangre, o las mujeres que reciben atención médica insuficiente o inadecuada durante el embarazo.

Durante los últimos dos años el ministerio ha ayudado a cientos de niños con una gran variedad de problemas físicos y de desarrollo. Los niños tienen edades que van desde los cuatro años hasta finales de la adolescencia. Algunos sufren distrofia muscular, otros autismo, y otros viven en un mundo de oscuridad o silencio, incapaces de comunicar sus pensamientos y emociones.

Hecho a imagen de Dios

En mayo dos miembros del personal de Christian Aid visitaron el principal centro de discapacitados. Ellos vieron de primera mano cómo la terapia física, combinada con un poco de amor y estímulo, está produciendo resultados sorprendentes.

Un suave abrazo tranquiliza a un niño asustado. Los masajes en brazos y piernas dan nueva fuerza a los músculos atrofiados. Un arnés ayuda a un adolescente a pararse derecho, un primer paso en el proceso de aprender a caminar. Todas las victorias, ya sean grandes o pequeñas, crean un impulso hacia mayores logros.

El ministerio también ofrece equipos y ayudas de movilidad para los niños. Los artículos más buscados son las sillas de ruedas, las muletas, los bastones y los zapatos especiales Los inodoros y asientos de inodoros para discapacitados son muy populares.

También hay disponibles triciclos y bicicletas para los jóvenes como Ahmed, que lo han ayudado a desarrolla la mayor parte de su agilidad física.

Todos los dispositivos son donados. Dos contenedores llenos de equipos médicos están preparados para el transporte de Europa a Jordania, para se necesitan 12,000 dólares por contenedor para el envío y otros gastos conexos. El ministerio está buscando apoyo financiero para ayudar a cubrir estos gastos.

Los zapatos ortopédicos dan soporte adicional para ayudar a caminar a los niños discapacitados.

El centro de discapacitados ha logrado cambios dramáticos en algo más que los niños que atiende. Mediante el establecimiento de relaciones con los padres, los misioneros del ministerio encuentran que las familias beduinas están más abiertas a escuchar el mensaje del amor de Dios.

El líder del ministerio dijo: "A menudo los padres hablan con los terapeutas y voluntarios y les dicen, '¿Por qué hace todas estas cosas buenas para nuestros hijos? Nos gustaría darle las gracias’. Esto da a los trabajadores la oportunidad de hablar acerca de su fe".

Él agregó: "Comenzamos a responder a sus preguntas y hacer amistades. Yo lo llamo cocimiento lento, no evangelismo de microondas".

Los DVDs y folletos están disponibles de forma gratuita en el centro, y proporcionan oportunidades para que los padres aprendan más sobre el regalo de la gracia de Dios. Los misioneros del ministerio también traen los materiales con ellos cuando visitan los hogares de las familias.

Periódicamente el ministerio trae equipos para una evangelización de una semana que da la bienvenida tanto a los niños sin discapacidades como a aquellos que frecuentan el centro de discapacitados. Los eventos incluyen canto, juegos y mucha diversión y risas.

El amor incondicional que ellos muestran a los niños, no importa cuál sea su nivel de desarrollo, es lo que toca los corazones de la mayoría de los padres. A veces ellos son los que necesitan un poco de aliento o un oído comprensivo, dijo el líder. La evangelización pretende satisfacer sus necesidades prácticas y emocionales, para que puedan ser los mejores padres posibles para todos sus hijos.

Él dijo: "Al ayudar a un niño discapacitado, realmente usted también está dando una mejor vida a la familia".

*Nombre cambiado

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