Noticias e Historias de las Misiones

Los Misioneros Autóctonos de Kenia van Donde Pocos se Atreven

20 de noviembre de 2014

Los pozos de agua provistos para las tribus semi-nómadas de las regiones áridas del norte de Kenia han suavizado miles de corazones para recibir a Cristo.

Los bandidos, las batallas tribales y los terroristas islamistas - por no hablar de la falta de instalaciones modernas y de primera necesidad - son suficientes para mantener a muchos misioneros extranjeros fuera de ciertas áreas de Kenia. En estas zonas, sin embargo, un ministerio local ha fundado cientos de iglesias.

"Muchos misioneros que van a Kenia desean quedarse en zonas cómodas. Tienden a vivir donde la seguridad es buena, hay instalaciones, buenas escuelas, agua limpia", dijo el director del ministerio autóctono, cuyo nombre se oculta por motivos de seguridad. "Nosotros vamos a las zonas difíciles, porque nos damos cuenta de que estas personas están pereciendo sin Cristo. Es increíble, encontramos personas que nunca han oído hablar de Jesús o no hay ninguna iglesia”.

Trabajando en 13 condados áridos del norte y noreste de Kenia, el grupo misionero autóctono ha fundado más de 1,300 iglesias entre tribus semi-nómadas, como los Samburu y los Turkana.

"Tenemos que ir paso a paso, porque la mayoría de ellos creen en las religiones animistas tradicionales, y hacen sacrificios", dijo. "En cada pueblo hay un vidente, que puede prever a hombres que vienen con ganado. Y cuando los ve, los jóvenes de la tribu van en esa dirección, ven a la gente de la otra tribu, pelean y roban su ganado".

La actividad principal de las tribus, dijo, es robarse el ganado unas a otras.

Así que ha habido muchas peleas, pero las tribus están cambiando por el cristianismo. Ellos están cambiando su vida, su manera de vivir.

Además de las peleas tribales, en los últimos años el bandidaje ha aumentado. El director ha sido robado varias veces, y los bandidos el año pasado robaron y mataron a uno de los misioneros del ministerio.

El gobierno de Kenia desea tener la influencia pacífica de los misioneros autóctonos en estas áreas, y por un precio ofrece escoltas policiales para ayudar a protegerlos. El bandolerismo, los enfrentamientos entre las tribus, y los ataques de los miembros del grupo extremista islámico somalí, Al-Shabaab, han hecho que las áreas sean peligrosas. Sin embargo, los escoltas de seguridad ya no están dispuestos a someter a sus vehículos a los ataques.

Ahora es un requisito por ley que cuando uno desea tener una escolta de seguridad, debe proveer un vehículo adicional. “Antes solíamos ir en el mismo coche con la policía", dijo el director del ministerio. "Ahora nuestros gastos son mayores, porque estamos obligados como ministerio a tomar la escolta de la policía para protegernos de los dos bandidos y de Al Shabaab".

Expulsados de Somalia por la Misión Unión Africana de Kenia en Somalia, los rebeldes de Al Shabaab que luchan contra el gobierno somalí en los últimos años han lanzado ataques de represalia en territorios de Kenia. Los militantes han atacado iglesias y líderes cristianos. La amenaza extremista islámica y el bandidaje han hecho que una de las principales necesidades del ministerio sea un coche para la escolta de seguridad.

"Lo primero que necesitamos es un vehículo adicional, luego necesitamos motocicletas para las personas que entrenan a los pastores", dijo. "Las entrenamos, les damos las motocicletas y los enviamos a entrenar a los pastores".

Más de 80 misioneros a tiempo completo y más de 300 colaboradores a tiempo parcial trabajan en el ministerio, y el discipulado de los nuevos creyentes es primordial. Según la Operación Mundo, aunque la población de Kenia es casi 83 % cristiana, la asistencia a la iglesia es de sólo el 7 %, y entre los evangélicos la fe superficial o sincretista es común (un 41 %).

El ministerio autóctono entrena a líderes para el seguimiento y el discipulado, así como para la fundación de iglesias.

Muchas iglesias han surgido donde el ministerio cavó pozos de agua, ya que el abastecimiento de agua es un problema importante para las tribus semi-nómadas. Aunque un pozo cavado con una plataforma de perforación cuesta US$ 20,000, el ministerio trabaja con los miembros de la comunidad local para excavar los pozos manualmente, y luego instala una bomba de agua, que cuesta sólo US$ 2,000.

El director del ministerio dice que muchas iglesias comienzan reuniéndose bajo los árboles, aunque por alrededor de US$ 2,000 se puede erigir una estructura con chapas metálicas para protegerlos del sol.

"Ya hemos excavado 22 pozos, y esperamos que Dios provea más pozos donde se necesitan", dijo. "Además, hay algunas áreas donde no podemos excavar pozos, por lo que les proveemos un gran depósito de plástico, y la gente consigue el agua allí. En algunas áreas instalamos tubería de agua desde la fuente de agua hasta un pueblo, tal vez a cinco kilómetros [tres millas] de distancia.

Un representante de Christian Aid Mission, que apoya al ministerio, agregó que el grupo ha sido pionero en uno de los sectores más desatendidos de África.

Uno de los grupos menos alcanzados en África es el de los sordos, porque hay un estigma asociado con la sordera. Las personas los evitan.

El director del ministerio autóctono señaló que la mayoría de la gente en el continente piensa que tener una discapacidad es una maldición, y por lo tanto, las personas tienden a ocultar a los niños sordos.

Los mantienen en el hogar, y la mayoría de las iglesias no tienen programas para los sordos. Si tienen seis hijos, llevan a cinco de ellos a la escuela dominical; el niño sordo se queda en casa y no aprenderá acerca de Cristo.

La esposa del director, que trabaja en una escuela para sordos, ha traído a los niños sordos de varios pueblos y ha creado programas para que aprendan acerca de Cristo.

"También proyectamos la película Jesús para los sordos", dijo. "Usted tiene que pasarla durante unos dos minutos, y entonces unaa persona la traduce para ellos, porque la película no está en la lengua de signos. Oramos para que un día podamos tener la película en la lengua de signos".

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