Noticias e Historias de las Misiones

La Persecución Acosa a la Iglesia en Filipinas

7 de enero de 2016

Children in a remote area of Mindanao, Philippines helped gather coconut leaves for a church building that was destroyed by arson on Christmas Eve.
Estos niños en un área remota de Mindanao, Filipinas ayudan a recoger hojas de coco para un templo que luego será incendiado en Nochebuena.

El líder de un ministerio autóctono de Filipinas presentó el evangelio por primera vez a un jefe tribal en una zona remota de Mindanao llamándolo a su teléfono celular.

Nunca antes habían hablado y Makisig*, el jefe de la tribu, no recibió el mensaje de buena gana.

Efrén Puzon*, el líder del ministerio, había obtenido el número de teléfono de Makisig de la sobrina del cacique, que había recibido a Cristo en un centro de jóvenes cristianos en una ciudad no revelada de la isla de Mindanao. Ella quería que su tribu - ubicada en un semillero de rebeldes islámicos y militantes comunistas - escuchara el mensaje de la muerte y resurrección redentora de Cristo.

"Al principio él no quería recibir a Cristo", dijo Puzon, "pero no perdí la esperanza, por el bien de la niña aquí en el centro, y su familia. Lo invitamos y vino, y entonces entendió lo yo le había dicho por teléfono".

Makisig aceptó Cristo y le preguntó a Puzon si él y su esposa podrían llevar el mensaje de salvación de Cristo a su tribu, que se encuentra en una zona no revelada de Mindanao.

"Al principio teníamos miedo, porque sabemos que muchos han muerto en la zona, y es un escondite del FMLI (Frente Moro de Liberación Islámica) e izquierdistas", dijo Puzon. "Pero gracias a Dios tomamos el compromiso de compartir el evangelio".

Makisig introdujo Puzon a los ancianos de la tribu, y cuando ellos aceptaron a Cristo y la mujer de Puzon enseñó y alimentó los niños del área, el evangelio comenzó a extenderse. En diciembre del 2013 comenzó una iglesia en la casa de Makisig, y su rápido crecimiento pronto le llevó a ofrecer su lote familiar de 150 metros cuadrados para construir un "salón tribal."

"Tuvimos que llamarlo salón tribal para que otros en la tribu no tuvieran miedo de entrar," dijo Puzon. "Pero, en realidad, para nosotros no es sólo un salón tribal, sino también un templo y una escuela".

La congregación cortó madera para postes y reunió hojas nipa que tejieron para un techo, y los niños reunieron hojas de coco para las paredes. La iglesia también formó bancos y un púlpito de bambú, y en abril del 2014 se completó el edificio.

Pronto comenzó la persecución, culminando en el incendio del salón durante la Nochebuena.

Mientras la congregación se reunía para un servicio de medianoche, la víspera de Navidad, alguien lanzó un petardo conocido como un "triángulo" en la estructura, incendiando su tejido de bambú y los palos. Ocho hombres se quemaron ligeramente tratando de salvar las Biblias escritas en dos idiomas locales. Los únicos cinco ejemplares de la Biblia en un lenguaje tribal local fueron destruidos. Algunas Biblias en idioma cebuano, el idioma más común, se salvaron, pero muchas fueron parcialmente quemadas.

La congregación sospecha que un musulmán de otra tribu inició el fuego, ya que una miembro de la iglesia se había casado con alguien de esa tribu que se había opuesto firmemente a la proclamación del evangelio entre ellos. El sospechoso musulmán negó haber tirado el petardo, aunque Makisig dijo que su sobrino fue testigo del acto, pero se mantuvo en silencio por temor a represalias por parte de la otra tribu.

"Ahora todo nuestro duro trabajo, el amor y el sacrificio para construir el salón-escuela tribal se ha convertido en cenizas", dijo Puzon. Pero sabemos que nuestra labor de amor no es en vano. Todo sucede para nuestro propio bien, y Dios siempre tiene el control; Dios está con nosotros".

Establecida en una zona con una población 60 % musulmana, la corta historia de la iglesia nunca ha estado exenta de persecución. Mientras Puzon entrenaba a Makisig para predicar, viajó a la zona una vez al mes para predicar, y cada vez la estructura fue apedreada. La ira de los aldeanos locales es una de las razones por las que el líder del ministerio también ha exhortado a la congregación desde lejos, frente al templo a través del altavoz del teléfono celular de un miembro.

Baptism at a church in Mindanao located in an area filled with Islamist and communist militants.
Bautismo en una iglesia de Mindanao que se encuentra en una zona llena de islamistas y militantes comunistas.

"Los niños también son perseguidos", dijo. "Otros niños se burlan de ellos, diciendo que serán crucificados al igual que su Issa [Jesús]. Algunos niños son intimidados en la escuela. Otros niños les golpean la cabeza para divertirse. Las mujeres también son objeto de chismes, con la calumnia de que duermen conmigo. A algunas mujeres, cuyo trabajo es lavar la ropa de las otras familias, ahora se les prohíbe lavar la ropa como un medio de vida".

Los niños de la zona ya habían sido traumatizados siendo testigos de disturbios militantes islamistas, dijo.

"El Hno. Makisig me dijo por teléfono que si antes pasaron y sobrevivieron la guerra y los conflictos en su zona, cuando no tenían a Dios, ¿cuánto más sobrevivirán ahora que tienen a Dios?", dijo Puzon. "Él me dijo: 'He leído en la Biblia que si Jesucristo fue perseguido, nosotros como siervos no vamos a estar por encima del Maestro. También seremos perseguidos'".

Makisig y su pueblo tienen problemas para reconstruir su templo, ya que en la zona se ha agotado la madera y las hojas de nipa, e incluso si pudieran encontrar los materiales, una estructura de ese tipo podría fácilmente ser quemada de nuevo. Aunque la zona es remota, la iglesia está orando para reconstruir con paredes de hormigón y un techo de hierro galvanizado a un costo de 200,000 pesos (US $ 4,260), dijo Puzon.

"El Hno. Makisig dijo que no hay escasez de obreros, el único problema es los materiales", dijo Puzon. "Estamos orando por un templo más grande, porque el hermano Makisig cree que Dios multiplicará a los miembros de la iglesia. Y a Dios sea la gloria, a pesar de los obstáculos y las persecuciones, el número de los que creen en Cristo está aumentando".

* (Nombres cambiados por razones de seguridad)

Para ayudar a los misioneros autóctonos a satisfacer las necesidades, puede contribuir en línea mediante el siguiente formulario, o llamar al 434-977-5650. Si prefiere enviar su ofrenda por correo, por favor envíela a Christian Aid Mission, P.O. Box 9037, Charlottesville, VA 22906. Por favor, use el código de ofrenda: 801PGE ¡Gracias!

Help rebuild Church that was burned by extremists; Philippines
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