Noticias e Historias de las Misiones

Un Argentino sin Hogar Está Agradecido por el Poder del Evangelio

23 de noviembre de 2017

Native missionary woman and child.
Gracias a los programas para niños de un ministerio autóctono, muchas personas reciben a Cristo.

En un vecindario conocido por burdeles y mendigos en una sección que de otro modo sería histórica en el este de Buenos Aires, un argentino sin hogar perteneciente a una familia adinerada llegó sin un centavo a un comedor para pobres de una iglesia.

Giovanni reconoció a algunas personas que vivían, como él, en las calles de la sección San Cristóbal de la ciudad, conocida por prostitutas, aceras en malas condiciones y apartamentos manchados de moho. Las áreas de luz roja de San Cristóbal también incluían drogadictos que mutilaban o mataban para obtener el dinero para mantener sus hábitos.

Giovanni se había abstenido de decirle a los que vivían en la calle que él era el único en su familia que no había logrado una profesión, y mucho menos sobresalía en una, como lo habían hecho sus pudientes parientes.

Pero algo en el voluntario de la iglesia que le sirvió la cena le dio una sensación de confianza, y Giovanni se abrió a él. Cuanto más fallaba en la escuela, el trabajo y las relaciones, más se alejaba de su familia, le dijo a Juan Ovando, el colíder de un ministerio autóctono.

Juan lo saludó calurosamente y Giovanni pensó que Juan ya era como un hermano para él, excepto que este hermano lo amaba incondicionalmente.

"No pasó mucho tiempo antes de que cortaran todo contacto conmigo", dijo Giovanni.

El fracaso había conducido a más consumo de alcohol y a más fracasos. Su adicción al alcohol salió a la luz.

"No me importa vivir en la calle", dijo. "Si voy a estar intoxicado todo el tiempo, puedo estar en la calle".

Ambos hombres fueron completamente francos, su franqueza moderada por una profunda y profunda corriente de amabilidad, Giovanni y Juan se hicieron amigos instantáneamente. Ambos eran argentinos nativos de ascendencia italiana, como muchos de los residentes del área de San Cristóbal. Los inmigrantes italianos, junto con los españoles y franceses, fueron responsables de gran parte de la arquitectura europea de San Cristóbal del siglo XIX que esa misma semana Giovanni pasó en su camino a la oficina del ministerio de Juan.

Juan lo saludó calurosamente y Giovanni pensó que Juan ya era como un hermano para él, excepto que este hermano lo amaba incondicionalmente. Juan le contó cómo el amor de Dios envió a su Hijo a morir y resucitar para el perdón de los pecados, y le preguntó a Giovanni si quería confiar en Jesús para la vida eterna.

Giovanni aceptó a Cristo la primera vez que se encontró con Juan, dijo el pastor Jorge Ovando, hermano gemelo de Juan y líder del ministerio autóctono Misión Evangelística de Buenos Aires (Buenos Aires Outreach - BAO).

"En Argentina le pedimos a las personas que acepten a Jesús inmediatamente, sucede todo el tiempo", dijo el pastor Jorge.

El discipulado de Giovanni surgió naturalmente, ya que no pudo resistirse a pasar por la oficina de Juan todas las tardes para hablar, estudiar la Biblia y tomar mate, una bebida nacional argentina hecha con hojas secas de yerba mate empapadas en agua caliente y sorbida con una bombilla de metal de una calabaza hueca compartida.

El discipulado en las iglesias de BAO implica enseñar a los nuevos creyentes cada aspecto del ministerio, y gran parte de la enseñanza es práctica, y Giovanni estaba ansioso por comenzar. En las iglesias de BAO servir a Jesús sirviendo a los demás comienza inmediatamente, y pronto se revelan los dones especiales de los nuevos creyentes. Rápidamente se hizo evidente que Giovanni tenía el don de servir a los demás, dijo el pastor Jorge.

Él dijo: " Giovanni obedeció todo y buscaba a mi hermano todos los días para tomar mate. Comenzó a involucrarse en la iglesia, se casó con la mujer que dirige el culto y ahora ellos están a cargo de los que van todas las semanas a servir comida a las personas sin hogar en San Cristóbal".

Giovanni, ahora padre de un bebé de un año, también ayuda a liderar la adoración y está desarrollando sus habilidades de liderazgo como uno de los 35 estudiantes invitados a estudiar en el instituto bíblico del ministerio.

"Él tiene una nueva vida", dijo la esposa de Juan. "Ahora está orando por ayudar a sus hermanos a venir a Jesús, porque ahora está predicando sobre el cambio en su vida".

Evangelismo Agresivo

Un ministerio que no rehúye pedir compromisos rápidos con Cristo conduce campañas evangelísticas igualmente agresivas.

Los miembros del equipo de las siete iglesias del ministerio "invaden" un vecindario por no más de dos horas, con personas responsables de acercarse a las personas o tocar puertas en un área de dos o tres cuadras. Ellos invitan a las personas a un evento evangelístico al aire libre a las 5 p.m., cuando la música de los tambores y las guitarras establecen la atmósfera para el mensaje del pastor Jorge.

"Al final predicamos el evangelio, invitamos a las personas a recibir a Jesús y oramos por todas las necesidades en esa área", dijo el pastor Jorge. "Luego damos y obtenemos los números de teléfono para dar el seguimiento. Algunas personas me escupieron, y necesitamos estar listos para eso. Nuestro Señor sufrió en la cruz, y tenemos que estar listos para comprometernos a servirlo".

Native Bolivian missionaries in a park.
El pastor Jorge Ovando y su equipo se reúnen con personas en parques y otros espacios públicos para invitarlas a recibir a Cristo.

En la misma línea, algunos bailarines calificados de las iglesias en un parque tocan música grabada y comienzan una coreografía de adoración, mientras que otros se unen gradualmente. Un grupo de 40 cristianos baila para Cristo hasta que la música se detiene y ya hay una multitud reunida para el mensaje del evangelio.

El pastor Jorge dijo: "Predicamos el evangelio y alabamos a Dios en grupo. Tratamos de usar todo tipo de modelo. El motivo principal del ministerio es llegar a las personas para Cristo".

La amplia iglesia madre del ministerio en Luján, a unos 45 kilómetros al noroeste de Buenos Aires, se reúne en un sitio prácticamente a la sombra de la histórica Basílica de la Virgen de Luján. La iglesia de BAO debe tener cuatro servicios para acomodar a las 1,000 personas que buscan adorar, y se están llevando a cabo conversaciones para comprar un sitio adyacente que daría lugar para que dos mil personas se reúnan a la vez.

Más importante aún, la propiedad más grande permitiría que el jardín de infantes y la escuela del ministerio se expandan para satisfacer la creciente demanda, dijo el pastor Jorge.

"Podríamos tener muchos más estudiantes, pero no podemos porque el espacio es muy pequeño. La nueva propiedad de al lado recientemente salió a la venta", dijo. "Sólo tenemos que tener fe en que podremos comprarlo a pesar de que es un área muy cara. Lo que más le desagrada a Dios es cuando no creemos, cuando tenemos miedo y muchas dudas".

El pastor Jorge dijo que adquirir la propiedad más grande es el mayor desafío del ministerio. Por favor, considere ayudar a los misioneros autóctonos de BAO a ampliar su alcance con una ofrenda a través de Christian Aid Mission.

Ayude a los misioneros autóctonos a alcanzar a los argentinos para Cristo.
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